Lesotho Seguindo os Cavaleiros | Chasing Trail ep13 - 2pedais

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Lesotho Seguindo os Cavaleiros | Chasing Trail ep13



Não tenho certeza do que esperava do Lesoto, mas com certeza não era Marmite. Quando nos sentamos para tomar café da manhã, vejo vários potes desse extrato de levedura preto, parecido com uma cola, espalhados sobre a mesa, prontos para se espalhar em nossa torrada. Marmite é tão britânica quanto você pode conseguir. É afiada e ridiculamente salgada - salgada demais para ser apreciada por Kevin Landry, do Canadá, ou Claudio Caluori, da Suíça, e a maior parte do resto do mundo - e provavelmente é a exportação de menor sucesso da Grã-Bretanha. Você terá dificuldades para encontrá-lo em qualquer lugar fora do Reino Unido, mas o Lesoto tem um estoque.






Lesoto é um pequeno país completamente cercado pela África do Sul, que por 98 anos foi um protetorado britânico. Essa é a conexão do Marmite. Nos anos de 1800, os britânicos ajudaram as tribos Sotho locais a se defenderem das atenções dos colonos bôeres, e mantiveram um domínio colonial sobre este pequeno país até que o Lesoto finalmente conseguiu sua independência em 1966.

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Mas a razão pela qual você não saberá sobre Marmite no Lesoto é a mesma razão pela qual você não saberá que este país tem alguns dos melhores mountain bike do planeta. Simplificando, o Lesoto tem quase zero de turismo estrangeiro e as notícias sobre suas trilhas não foram longe, até agora.



Em abril cheguei a Lesoto com Kevin e Claudio para fazer uma travessia de seis dias por suas montanhas do sul, uma ideia montada por Christian Schmidt e Darol Howes, um casal de ciclistas locais que organizam a corrida Lesotho Sky XC. A idéia deles era mostrar esse incrível país e colocá-lo no mapa dos ciclistas de montanha. A rota que eles traçaram para nós seguirmos foi uma longa viagem de 180 quilômetros através de montanhas selvagens e através de aldeias remotas conectadas apenas por trilhas a cavalo. Ninguém havia percorrido essa rota ponta a ponta, e para ter certeza de que terminávamos, tínhamos Tobi Steinigeweg e Max Stolarow, da HaveAGoodOne, para filmar o empreendimento.



Lesoto tem poucas estradas, especialmente dentro de suas montanhas interiores. Mas a perda do vendedor de carros é o ganho do ciclista de montanha. Aqui o cavalo é o veículo de escolha, e um século de cavalgadas deixou um legado de trilhas de singletrack que cruzam as montanhas entre aldeias. Nosso passeio de seis dias seguiu essas trilhas de cavalos, e na frente nós fomos guiados e guiados por um cavaleiro, Leputhing 'Isaac' Molapo. Isaac tem 22 anos e uma das últimas gerações continua a tradição de cavaleiros icônicos do país.







Chegamos ao nosso ponto de partida graças aos esforços da Mission Aviation Fellowship, que nos apertou e colocou nossas bicicletas em seus Cessna's de 4 lugares para o curto voo para a pista de pouso de Semonkong. Nossos pilotos, Matt Monson e Justin Honaker, estão felizes em ajudar para que a nossa viagem comece de forma espetacular, e para ajudar a divulgar que o Lesoto está aberto para o turismo de mountain bike. Neste país pobre, o turismo pode desempenhar um papel importante na mudança de vidas para melhor em muitas aldeias. Nossos pilotos depositam seus pequenos aviões sobre as cachoeiras de Maletsunyane - provavelmente a única atração turística conhecida do Lesoto - antes de pousar em Semonkong, a tempo para o café da manhã e Marmite.



Mais tarde, cavalgamos para as cachoeiras em trilhas que vimos do ar, antes de sair de Semonkong no dia seguinte, cheias de excitação e as ansiedades habituais que vêm com os passeios para o desconhecido. À nossa frente há inúmeras subidas e descidas, todas em trilhas naturais que vêm com as recompensas e surpresas de um verdadeiro passeio de montanha. Aqui estamos a um milhão de milhas de distância das faixas de DH e do parque de bicicletas northshore. Em vez disso, o nosso passeio é um dos mergulhados em aventura.









Nosso cavaleiro Isaac nos conduz sem esforço por cima de passagens de alta montanha e cai para trás enquanto nós descemos, empurrando nossas rodas através de poeirentos jardins de pedras e rios frios da montanha, antes de começar a próxima inevitável subida em direção ao alojamento de nossa noite.




Tempestades de chuva não sazonais aumentam os desafios e tornam as duas noites que passamos em alojamentos luxuosos uma recompensa muito bem-vinda pelos nossos esforços. Em outras noites, acampamos ou estamos alojados em antigos postos de comércio abandonados, e os moradores locais preparam um banquete para nós em cozinhas improvisadas erguidas ao lado.











Nossos seis dias são alguns dos mais gratificantes que qualquer um de nós já teve em qualquer lugar, misturando passeios de montanha com infinitas interações culturais com os habitantes locais. Nós montamos trilhas sufocadas com desafios técnicos em lugares e fluxo infinito em outros, e emergimos seis dias depois, cansados, sujos mas felizes.



Nós experimentamos as trilhas de cavalo do Lesoto e sua hospitalidade, sendo bem-vindas nas casas das pessoas como se fôssemos da família. E fizemos novos amigos, incluindo um chamado Isaac.



Poucas pessoas, se alguma, andaram de bicicleta nessas trilhas antes de nós, mas temos certeza de que muitas seguirão os passos dos icônicos cavaleiros de Lesoto. Se Isaac está liderando você ou não, andar por essas antigas trilhas de cavalos por montanhas escarpadas e selvagens significa seguir os cavaleiros.

Monte esta viagem para você aqui .



Texto / Fotos: Dan Milner
Vídeo: Haveagoodone

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